Qui se souvient de Paula ? – Romain Slocombe

Un roman de mémoire en trois temps sur la vie de Paula Karlinsky, une jeune fille juive sous l’Occupation, de sa fuite en zone libre après avoir échappé de justesse à la rafle du Vél d’Hiv jusqu’à son arrestation par la police allemande en janvier 1943. En juillet 1997, une annonce sur un site Internet lance un appel : qui se souvient de Paula Karlinsky

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Aussitôt emprunté à la médiathèque, aussitôt lu ! C’est encore une fois l’une de mes blogueuses préférées, George, qui m’a permis de découvrir ce grand livre pour lequel j’ai eu un coup de coeur, c’est rare, alors je ne boude pas mon plaisir. Si je n’avais pas lu son billet, comme toujours excellent, voilà un roman que je n’aurais jamais lu. En effet, les livres qui ont pour toile de fond la seconde guerre mondiale ne sont pas ceux vers lesquels je vais spontanément, il faut toujours que je les ai repérés avant sur des blogs. La déportation, la zone libre, l’antisémitisme et la persécution des juifs, la confiscation de leurs biens, la shoah, l’étoile jaune, les pogroms, les camps de concentration, l’occupation, la résistance et la collaboration sont des sujets tellement graves et poignants que j’ai toujours du mal à les lire, je suis en apnée, je souffre avec les personnages. Qui se souvient de Paula ? fait cependant partie des romans qu’il faut lire, c’est indéniable. Destiné aux adolescents, j’y ai appris beaucoup de choses sur l’occupation et le marché noir.

Le roman s’ouvre sur un prologue qui reprend intégralement la circulaire n°173-42 du 13 juillet 1942, destinée aux commissaires divisionnaires et de voie publique de Paris et sa banlieue. Il s’agit de les prévenir de la rafle du Vel’ d’hiv’, de les informer des décisions logistiques (heures, transports…) et du nombre d’arrestations prévues : 27 391 ! Dès le prologue, Romain Slocombe nous met dans l’ambiance de cette exécrable chasse aux juifs, même ceux naturalisés français ou nés en France seront embarqués, la police fera beaucoup de zèle pendant la guerre, il faut dire que l’exemple vient d’en haut et que les autorités françaises devancent même les attentes de l’occupant allemand. Rien que le prologue est un choc, cette circulaire fait froid dans le dos et on se demande comment un être humain a pu l’écrire !

L’héroïne de ce roman a bien du courage du haut de ses 21 ans. Naturalisée française, Paula Karlinski (Paule Carlin en version française) est la fille d’un peintre célèbre de l’entre-deux-guerres, Chaïm Karlinski. Elle est une élève brillante en lettres et amoureuse d’un autre étudiant en lettres, Jacques Masaran, qui sera arrêté pour avoir porté une étoile jaune, réservée aux juifs. Son seul acte de bravoure, ce qu’il regrettera ensuite, pas de l’avoir porté, mais de ne pas avoir fait plus, puisque ses parents et lui-même, trouveront très vite refuge à Londres.

Le roman est ensuite découpé en 3 parties : la première, la lettre, est une longue lettre d’amour, d’insouciance et de bonheur de Paula à Jacques, datée du 3 octobre 1942. La jeune fille raconte à son amoureux, comment elle a échappé à la rafle, grâce à une voisine, Melle Pons, qui les a cachés lors de la fouille de son immeuble, et a pu passer en zone libre, grâce à des passeurs, afin de rejoindre sa mère et son petit frère déjà réfugiés en zone libre, à Lyon. Son père a tenu à aider le réseau et repartit à Paris avec les passeurs. La seconde, le retour, émane d’un narrateur externe et anonyme et se déroule en janvier 1943, lorsque Paula retourne à Paris car elle est sans nouvelles de son père. Elle retourne à l’appartement familial mais celui-ci est sous scellés, elle préfère ne pas entrer et sonne directement à la porte de Melle Pons, mais ce n’est pas elle qui lui ouvre mais son cousin. Celle-ci a en effet été arrêtée deux jours auparavant, dénoncée par un voisin antisémite et collabo, qui l’accuse de cacher des juifs. Paula est désemparée, elle laisse une valise au cousin et repart la mort dans l’âme. Elle décide d’aller sonner chez sa meilleure amie, une famille bourgeoise bon chic bon teint qui bien sûr lui ferme la porte au nez. C’est ensuite qu’elle rencontre un zazou, Jérôme Naudet, un ancien camarade d’école qu’elle n’aime pas, et qui a préféré ne pas choisir entre collaborateurs et résistants. Il ménage la chèvre et le chou en faisant croire aux collaborateurs qu’il est avec eux et aux résistants qu’il est avec eux aussi, forcément un jour ou l’autre ça finira mal pour lui. Dans ce Paris de l’occupation, ses habitants sont hantés par la peur, l’indifférence, la cupidité ou l’opportunisme. La troisième partie, le lac, a lieu en 1997. Jacques Masaran tombe sur une petite annonce « qui se souvient de Paula ? » et qui le mène tout droit à Melle Pons et qui trouvera le dénouement de l’histoire, je ne vous en dis pas plus, il faut ménager le suspens, comme a su si bien le faire l’auteur.

Le style fluide de Romain Slocombe rend ce roman, brillant dans sa construction, très dur par son sujet, facile à livre et et a su instiller un suspens bien maitrisé à son récit, qui m’ont fait littéralement avalé les pages, je n’avais qu’une idée en tête, savoir si Paula s’en était sortie ou pas, mais ça vous le saurez en le lisant. J’ai en tout cas reposé le livre en larmes, secouée par l’horreur des évènements, emplie d’une peine immense pour ceux qui sont morts en déportation mais aussi pour ceux qui sont revenus mourants et ceux qui vont survivre aux leurs mais au prix d’une culpabilité qui les rongera jusqu’à leur mort. L’histoire de l’Holocauste reste à chaque fois un tel choc que je n’en ressors jamais indemne. Un très beau roman, à découvrir absolument. George avait parlé de coup de poing, je suis d’accord, cette lecture est comme un coup de poing à l’estomac, ça fait mal mais c’est un mal nécessaire. C’est aussi un roman sur la mémoire à mettre dans toutes les mains !

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Lu dans le cadre du challenge Paris :

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44 réflexions sur “Qui se souvient de Paula ? – Romain Slocombe

  1. Laure dit :

    Je l’ai noté aussi avec le billet de George mais je ne le lirai que bien plus tard. Je n’ai pas trop envie de ça et puis il fuat que je lise ceux que j’ai déjà dans ma pal. Moi aussi j’aurais pu écrire ton premier paragraphe tu vois et ça m’a fait le même effet avec L’armée des ombres de Joseph Kessel qui lui parle de la Résistance pendant la seconde guerre mondiale, un cou pde coeur pour moi et je ne m’y attendais pas : http://madansedumonde.wordpress.com/2013/01/15/joseph-kessel-larmee-des-ombres/
    Merci pour ce superbe article !! 😉
    Bisous et belle journée ma Bianca 😀

    • Bianca dit :

      L’important est de le lire car toi qui aime autant l’émotion que moi, tu vas être servie 😉 J’ai noté L’armée des ombres après ton billet, je le lirais mais plus tard, là j’ai eu ma dose de seconde guerre mondiale pour un petit moment. Bisous et belle journée à toi aussi ma Laure 🙂

  2. evilys2angel dit :

    A une époque, j’ai lu beaucoup de romans à l’action située pendant la Seconde Guerre. J’ai souvent les yeux mouillés en les refermant… Encore aujourd’hui, même si certains trouvent que c’est du rabâchage, il faut continuer d’en parler, de dénoncer l’horreur qu’à été cette période. Ce titre est dans ma wishlist, tu t’en doutes 😉

    • Bianca dit :

      Je suis d’accord, il faut continuer d’en parler, et même si ça me fait mal, je continuerais à lire des romans sur cette période 😉

  3. bea dit :

    Je l’avais noté et la prochaine fois que j’irai à la médiathèque j’espère qu’il y sera ! Merci pour ce partage, bises.

    • Bianca dit :

      Oh oui il est vraiment très bien, j’espère que tu le trouveras dans ta mediatheque car toi qui t’intéresse tellement à cette époque, il ne peut que te plaire

  4. Emma dit :

    Une très belle conclusion, pleine d’émotions.
    Même si cette lecture semble difficile, par la violence du sujet, ton billet fait avant tout sentir l’urgence qu’il y a à s’y confronter, et l’enrichissement -historique, littéraire et émotionnel- qu’elle peut offrir.
    Par ailleurs, je suis séduite et intriguée par cette construction en trois temps, qui doit apporter un certain rythme, « dynamisme », à la lecture.
    Tout comme George l’a fait pour toi, tu m’as donné très envie de faire la connaissance de Paula. Ce livre va continuer de voyager grâce à vos billets, c’est merveilleux.

    • Bianca dit :

      Merci Emma ! J’espère que ce livre te procurera autant d’émotions que moi lorsque tu le liras. La construction est en effet intéressante et dynamique, le roman très bien documenté, vraiment il faut le lire !

    • Bianca dit :

      Alors je suis contente Sandy, j’ai vraiment préservé le suspens pour ne pas gâcher la lecture de celles qui ne l’ont pas lu, j’espère qu’il te plaira autant qu’à moi

  5. Syl. dit :

    Un beau billet comme toujours ! Mais il y a une époque de l’Histoire que je ne lis pas. C’est celle-ci.
    Bonne journée

    • Bianca dit :

      Merci ma Syl, comme toi je ne lisais jamais de romans sur la seconde guerre mondiale avant l’ouverture du blog, alors je te comprends. Bonne journée à toi aussi

  6. Fanny dit :

    Après un avis comme celui-ci je le note tout de suite. J’espère le trouver d’ici peu. Pour ma part, la seconde guerre mondiale est une période qui m’intéresse beaucoup donc raison de plus. Par contre, je n’ai pas saisi : il s’agit d’un roman de fiction ou d’une histoire vraie?
    Merci pour la découverte!

    • Bianca dit :

      J’espère que tu le trouveras vite dans ce cas. C’est un roman mais l’auteur s’est inspiré du destin d’une jeune fille juive naturalisée française et qui a été déportée mais j’ai oublié de noter son nom et j’ai rendu le livre hier, désolée de ne pouvoir t’en dire plus Fanny. Il devrait beaucoup t’intéresser vu que cette période te passionne

      • Fanny dit :

        Ta réponse est parfaite ne t’inquiète pas. C’est vrai que j’apprécie encore plus ce genre de livre lorsqu’il s’agit d’un témoignage ou quand il s’inspire de fait réel comme ici.
        Merci! 🙂

  7. belette2911 dit :

    Comment mettre l’eau à la bouche d’une lectrice ? En écrivant un billet qui donne envie d’aller acheter le livre et de le lire !

    Non, non, je ne dirai pas « merci » ! Mon portefeuille va encore diminuer et ma PAL monter.

    En ce qui concerne les livres sur la seconde guerre mondiale, les camps, les déportations, les expériences médicales dégueu et tout le reste, j’ai lu tout ça. J’ai souvent terminé mes lectures avec l’estomac cul par dessus tête et les entrailles plus nouées qu’autre chose.

    • Bianca dit :

      Oh mais oui tu dois me dire merci car sans moi tu serais passée à côté d’un très bon roman 🙂 moi j’ai pu l’emprunter à la bibliothèque peut être que la tienne l’a aussi ? J’espère en tout cas qu’il te plaira autant qu’à moi

      • belette2911 dit :

        C’est mon portefeuille et la place dans ma biblio qui ne disent pas « merci » pour les infis récoltées sur vos blogs !

        La biblio a le malheur d’être fermée dès qu’un long week-end se profile, elle n’est pas sur mon chemin et c’est galère pour y aller, je dois en trouver une plus proche de mon domicile !

      • Bianca dit :

        Je sais c’est pour cela que je pense que tu devrais le trouver sans problème à la bibliothèque, comme ça, pas de soucis pour tes étagères et bon budget 🙂

      • Bianca dit :

        Nos PAL diminuent rarement, nous sommes trop curieuses et il y a trop de livres à lire pour s’arrêter en si bon chemin

  8. valou dit :

    je viens de voir le téléfilm Anne Franck datant de 2007-2008, et c’est vraiment perturbant, si effrayant… ce livre est intéressant, et c’est une bonne chose que la mémoire de ce passage affreux de l’histoire de France subsiste, auprès des jeunes générations !

    • Bianca dit :

      Ce roman est vraiment idéal pour les ados car tout est dit de façon pudique, moi j’ai pris une claque en tout cas et je le conseille vraiment !

  9. argali2a dit :

    Je vois que tu as aussi apprécié ce beau roman. Il est de plus très bien documenté ! Tout le côté historique est vrai et particulièrement bien amené. J’ai aussi beaucoup aimé.

    • Bianca dit :

      Historiquement ça ne fait aucun doute que l’auteur s’est documenté, je ne suis pas experte dans cette période mais j’ai appris beaucoup de choses en tout cas. C’est un très bon roman que je ferais lire à mes garçons lorsqu’ils auront l’âge !

  10. Claire dit :

    Très beau billet! Tu sais donner envie de plonger dans ce roman!
    Je note ce titre. J’espère avoir les mêmes impressions que toi ou George quand je le découvrirai à mon tour.

  11. George dit :

    Grâce à ton bilan je rattrape la lecture de ce billet que je n’avais bizarrement pas lu ! Je suis vraiment contente qu’il t’ait plu. Comme tu le dis très bien, ça fait mal mais c’est un mal nécessaire.
    (merci pour les gentils compliments 😉 )

    • Bianca dit :

      Merci à toi pour cette belle découverte, j’ai vraiment adoré ce livre et je compte bien le relire avec mes garçons lorsqu’ils auront l’âge. Tes billets sont très bons, je les lis toujours avec très grand plaisir 😉

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