Guy de Maupassant à 20 ans – Françoise Mobihan

A 20 ans tout juste, Guy de Maupassant est emporté dans le chaos de la guerre de 70. Son oeuvre en gardera de multiples traces. La plus célèbre, Boule de suif, écrite dix ans plus tard, en 1880, le lancera dans la vie littéraire « comme un météore ». Entre-temps, il aura connu, de 22 à 29 ans, la rigueur et la générosité de la formation flaubertienne. L’auteur de Madame Bovary va inculquer à son disciple des principes littéraires qui le guideront longtemps.

Marqué par la négligence d’un père volage et la séparation du couple parental alors qu’il a onze ans, Guy a grandi auprès d’une mère lettrée, sensible à l’excès, soucieuse de prodiguer à ses deux fils (Hervé est de six ans son cadet), la meilleure des éducations.

Seule figure féminine immuable dans la vie de ce séducteur, Laure restera jusqu’au bout sa conseillère et sa confidente. Jusqu’à l’âge de treize ans Maupassant grandit en « poulain échappé », comme dit Laure, au milieu d’une nature qu’il parcourt et hume jusqu’à l’ivresse. Son inscription à l’institution ecclésiastique d’Yvetot le rendra à jamais allergique à la religion, et à ses représentants. De même, après le baccalauréat et l’épreuve de la guerre, se sent-il étouffer au Ministère de la Marine, où les maigres revenus paternels l’obligent à tenter de gagner sa vie. heart_4auteur-editeur-pagesguy-de-maupassant-a-20-ans-francoise-mobihan

Guy de Maupassant fait partie de ces auteurs que j’affectionne tout particulièrement mais dont je ne connais rien de la vie ou presque. Ecrivain prolifique mort très jeune à 43 ans de la syphillis, sa carrière d’homme de lettres est très courte, de 1880 à 1890 mais importante comme je le disais. L’homme, avant de vivre de sa plume, va souffrir de la misère et de la faim en tant que simple fonctionnaire, gratte-papier malmené par ses supérieurs du ministère de la Marine.

Plus de 300 contes et nouvelles que j’ai tous lu, des romans et des récits de voyage qu’il me reste encore à connaître, Maupassant nait en Normandie en 1850 au sein d’un couple désuni. Il noue une relation très forte avec sa mère Laure, la seule figure féminine immuable dans la vie de ce bel homme, collectionneur de femmes à l’appétit sexuel vorace et insatiable, il aura des rapports détestables avec Gustave son père.

Un autre Gustave fera office de figure paternelle : Gustave Flaubert, un ami d’enfance de sa mère, ils seront très proches au point que certains biographes n’hésiteront pas à écrire qu’ils étaient réellement père et fils, ce dont on a aucune preuve mise à part l’affection mutuelle qu’ils se portaient.

Françoise Mobihan nous livre dans Guy de Maupassant à 20 ans, plus qu’une simple biographie, un portrait intime du jeune Guy depuis l’internat jusqu’au ministère, juste avant qu’il ne connaisse la gloire littéraire méritée qu’il a eu de son vivant.

L’auteure nous dévoile les années de formation de Maupassant et nous montre comment il a puisé dans le détail de sa vie ses idées de pièces de théâtre, nouvelles et romans, mais également son goût pour la poésie.

On découvre également un Maupassant farouchement indépendant, jouisseur et très sportif qui affectionne l’aviron et canote volontiers sur la Seine chaque week-end. Ses rapports difficiles également avec l’écriture, la plume le démange mais elle n’est pas facile à dompter et il va souffrir pendant toutes ces années des fiascos qui émailles sa carrière d’homme de lettres avant de connaître la gloire dès la parution de Boule de suif.

Françoise Mobihan nous dévoile également ses rapports parfois houleux avec le mouvement naturaliste dont il se réclame et les fameuses soirées de Médan chez le maître Zola.

C’est une biographie passionnante, détaillée et fort bien documentée que nous proposent Françoise Mobihan et son éditeur Au diable Vauvert qui s’inscrit dans toute une collection de portraits d’écrivains à l’âge de 20 ans comme Balzac, Colette, Flaubert, Duras… un concept qui me parait très intéressant.

Je vous le conseille si vous souhaitez connaître la vie de cet homme survolté et tourmenté et la genèse de son œuvre et remercie Au diable vauvert pour m’avoir permis de mieux connaître Guy de Maupassant.

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