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Archive for the ‘Littérature néerlandaise’ Category

Auteure à succès aux Pays-Bas, Simone van der Vlugt a publié des romans historiques et des thrillers. Elle a reçu plusieurs récompenses, dont le prestigieux Prix du Livre de l’année.

Au XVIIe siècle, après la mort mystérieuse de son mari, la jeune Catrijn quitte sa campagne néerlandaise pour tenter sa chance à la ville. Le hasard des rencontres la mène à Amsterdam où elle est engagée comme intendante dans une famille.

Passionnée de peinture, Catrijn aide la maîtresse de maison à parfaire son apprentissage. Elle fera même la rencontre de Rembrandt dans son atelier.

Mais, poursuivie par son passé, en la personne d’un ancien valet de ferme qui menace de révéler les circonstances de la disparition de son mari, la jeune femme doit fuir à Delft où elle est engagée dans une faïencerie, et formée par un ami de Vermeer.

Le grand peintre voit d’un oeil bienveillant le succès fulgurant de Catrijn lorsqu’elle met au point le célèbre bleu de Delft.

Avec Bleu de Delft, Simone van der Vlugt raconte le destin d’une jeune femme du XVIIe siècle et les débuts de la célèbre céramique de Delft. Une histoire magistralement construite autour d’une femme forte et terriblement attachante.

J’aime beaucoup les romans qui ont pour cadre la Hollande au XVIIè siècle et qui éclairent l’art ou les peintres de cet époque où les Pays-Bas connaissaient leur âge d’or. Et ici, l’objectif est tout autant atteint que lors de ma lecture de La jeune fille et la perle.

Le récit est très bien documenté et Simone van der Vlugt nous immisce au coeur de cette période par ses descriptions et sa connaissance du sujet : la céramique de Delft. Je n’y connaissais absolument rien et j’ai adoré suivre les pas de Catrijn, peintre sur céramique à une période où peu de femmes s’essaient à cet art. J’adore les romans historiques pour cette raison : apprendre tout en lisant.

Et ici, quelle merveille : la vie quotidienne de l’époque est très bien rendue, jusque dans les épidémies de peste. Le récit est rythmé, nous voyageons par voies fluviales ou à pied, on s’imprègne des paysages décrits. Le roman nous entraîne dans des villes construites en bois où les incendies peuvent tout ravager en une nuit, il nous amène à nous insinuer dans des ruelles sombres et puantes.

On visite des places de marché aux étals odorants et colorés, on pénètre dans des ateliers de peintres où s’imprègne l’huile de lin. C’est aussi l’époque des grands voyages, des comptoirs aux épices mais aussi à celle des maladies dévastatrices, de la guerre ou encore d’une justice aléatoire et d’une religion dogmatique.

Au-delà de cet aspect artistique et historique, le roman est réellement passionnant, prenant et plein de rebondissements. Le parcours de notre héroïne est semé d’embûches et on tremble pour elle à plusieurs reprises, se demandant ce que l’autrice lui réserve.

Catrijn est une jeune femme courageuse, forte et attachante. Une héroïne comme je les aime en somme qui ose briser les codes pour mener une existence conforme à ses attentes. Et rien ne sera simple ni ne lui sera épargné tout au long de cette fresque féministe.

L’écriture de Simone van der Vlugt est fluide, les chapitres courts, le roman est suffisamment rythmé pour que l’on est toujours envie d’y retourner. Ce n’est pas un coup de coeur, sans doute parce que le dénouement était un peu prévisible, mais je l’ai tellement aimé que je compte bien me procurer dans les mois qui viennent La maîtresse du peintre.

Et vous, aimez-vous les romans qui parlent de peinture ? En avez-vous à me conseiller ?

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