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Posts Tagged ‘la servante écarlate Margaret Atwood’

Lu dans le cadre du challenge 1 pavé par mois :

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Devant la chute drastique de la fécondité, la république de Gilead, récemment fondée par des fanatiques religieux, a réduit au rang d’esclaves sexuelles les quelques femmes encore fertiles. Vêtue de rouge, Defred,  » servante écarlate  » parmi d’autres, à qui l’on a ôté jusqu’à son nom, met donc son corps au service de son Commandant et de son épouse. Le soir, en regagnant sa chambre à l’austérité monacale, elle songe au temps où les femmes avaient le droit de lire, de travailler…

Defred est une Servante Ecarlate, vêtue de rouge, au service de la République de Gilead fondée par des fanatiques religieux, et a pour obligation de procréer. Du jour où Gilead a renversé le président et le parlement, les femmes ont disparu des sphères de la société.

Seuls les hommes sont habilités à travailler, les femmes doivent rester la maison et sont dorénavant classées en trois catégories : les Épouses, seules femmes ayant du pouvoir, elles dominent la Maison ; les Marthas, domestiques qui entretiennent la maison et s’occupent de la cuisine et enfin les Servantes écarlates dont le rôle est entièrement dévolu à la reproduction.

Toutes les autres femmes (trop âgées, infertiles, indociles…) sont déportées dans les Colonies où elles manipulent des déchets toxiques, les condamnant à une mort certaine. Dans ce futur, le taux de natalité est très bas à cause de la pollution et des déchets toxiques de l’atmosphère, beaucoup de femmes sont stériles et les rares nouveau-nés sont souvent inaptes et jugés inutiles à vivre.

L’héroïne du roman, June, rebaptisée Defred, est une Servante écarlate. Elle ne peut pas séduire, son rôle est la reproduction. Elle raconte peu à peu son histoire, se remémore sa famille, Luke, sa fille, Moira, sa mère…

La servante écarlate est un roman dystopique paru en 1985 et devenu un classique, au point d’avoir été adapté en série télévisée, ce qui a remis ce roman à la première place des ventes de livres.

Ce roman était sur ma wish list depuis un certain nombre d’années, j’ignorais tout de l’histoire, je savais seulement que c’était un roman important pour la cause des femmes et à ce titre, je voulais absolument le lire.

Je le confesse bien volontiers c’est le battage autour de la série qui m’a donné envie de le faire entrer dans ma PAL et une fois n’est pas coutume, il a été très vite lu, grâce à ma copinaute Céline qui m’a soufflé l’idée de le lire avec elle.

J’avoue, que mise à part des réserves sur les cinquante dernières pages, j’ai adoré cette lecture que j’ai trouvé passionnante même si elle est particulièrement glaçante.

Il y a beaucoup à dire sur ce roman anxiogène car au-delà de la place des femmes dans la société de Gilead, il s’agit d’un roman sur la privation des droits et des libertés pour la très grande majorité de la population qui vit dans la crainte car les oeils, nom donné aux espions, sont légion. Tout le monde se méfie de tout le monde.

Les femmes sont au premier rang des victimes de Gilead, condamnées à trois types de rôles celui d’épouse, de domestique ou d’esclave sexuelle. Les hommes ne sont pas mieux lotis, les dirigeants mis à part, puisque eux seuls ont accès au pouvoir mais ils vivent aussi dans la peur des dénonciations si ils ne respectent pas à la lettre la doctrine de Gilead.

Les autres hommes sont cantonnés au rôle de domestique, sans espoir de fonder une famille puisque Gilead décide qui a le droit d’avoir une famille. Toute la société vit par ailleurs au rythme des différentes cérémonies instaurées par la république au cours desquelles les exécutions vont bon train.

Il ne fait pas bon non plus de penser autrement que Gilead : les catholiques, les juifs, les protestants… non convertis à la nouvelle foi sont tout simplement pendus ou pour les plus chanceux exilés.

Difficile de revenir sur chaque point marquant de ce grand roman, il y en a beaucoup et je ne souhaite pas trop en dévoiler ici afin de ne pas gâcher la lecture de celles et ceux qui n’ont pas encore lu La servante écarlate.

En refermant ce roman, je ne peux que vous conseiller de vous y plonger à votre tour, c’est une lecture importante qui me restera longtemps en mémoire. Elle fait bien évidemment froid dans le dos car la situation décrite par Margaret Atwood est hélas crédible. Quant à moi, j’ai hâte de découvrir la série éponyme.

Un grand merci à Filippa et aux éditions Robert Laffont pour cette lecture passionnante et à Céline pour m’avoir accompagné, vous pouvez retrouver son avis ici !

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