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Posts Tagged ‘noël une histoire de dingues’

Mark Forsyth, né en 1977 à Londres, est un étymologiste distingué doublé d’un irrésistible humoriste. Certains de ses livres, dont Une brève histoire de Noël et Une brève histoire de l’ivresse, ont été traduits dans une quinzaine de langues.

Vous le savez, en décembre, j’adore lire des romans se passant à Noël mais je ne me cantonne pas à ce genre puisque j’ai jeté mon dévolu sur Noël, une histoire de dingues, de Mark Forsyth qui remet les pendules à l’heure démonte pas mal d’idées reçues que l’on a sur Noël.

 » Instruire en divertissant, divertir en instruisant « , telle était la devise de la Maison Hetzel à la glorieuse époque de la collection des Voyages extraordinaires de Jules Verne, et telle pourrait être celle de Mark Forsyth, qui nous propose ici un périple érudit à travers les âges et les civilisations de tout ce qui tourne autour de Noël.

Car attention, tout ce que nous imaginions savoir sur Noël est sujet à caution. Ainsi, contrairement à une idée répandue, Noël n’est la version chrétienne ni des Saturnales, ni des célébrations romaines du Soleil invaincu, mais une fête… rivale.

Et non, le sapin de Noël n’est pas directement lié au culte du chêne dans les sociétés païennes du nord de l’Europe mais à l’arbre de vie du jardin d’Éden. Par ailleurs, qui se douterait que ce bon père Noël est originaire de Turquie et non du pôle Nord ?

Et qu’en est-il du fameux calendrier de l’Avent ? Eh bien, il fut inventé par une femme au foyer, à Munich, pour déjouer l’incessante question de son fils obsédé par Noël :  » C’est aujourd’hui ?  » Quant à Coca-Cola, son rôle dans la création du costume rouge et blanc du père Noël est un mythe absolu.

Des interrogations en apparence frivoles mais qui soulèvent de nombreuses questions relevant des sciences de l’homme. Champion de la fausse digression, Mark Forsyth réussit le tour de force de préserver la magie de Noël sans rien céder à sa légende, le tout avec un zeste d’humour anglais bienvenu.

Car il s’agit encore et toujours de stimuler la curiosité et l’esprit critique. Mark Forsyth n’est donc pas seulement un vulgarisateur de talent, c’est aussi un formidable pédagogue qui m’a appris une foule de choses.

Tout au long du livre, l’auteur passe en revue tout ce que nous savons ou tenons pour véridique pour mieux dynamiter nos idées reçues qui ont décidément la vie dure et c’est réellement passionnant pour peu que l’on s’intéresse aux mythes de Noël bien évidemment, ce qui est mon cas comme vous vous en doutez !

Et il n’oublie rien : de la naissance de Jésus au sapin, des rennes au calendrier de l’Avent, du traîneau à Santa Clauss… tout y passe et j’ai littéralement dévoré ce document tant la plume de Mark Forsyth est fluide, son propos intéressant et son humour, extra.

Si vous vous intéressez à l’esprit de Noël, je ne peux que vous conseiller Noël, une histoire de dingues !

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